Índice de masa corporal (IMC)

La relación entre la masa y estatura, Índice de masa corporal, de una persona permite determinar el riesgo de padecer alguna enfermedad nutricional.


Cuando se consumen más kilocalorías de las que el metabolismo total requiere, o al contrario, cuando la demanda energética de un organismo no es solventada con la alimentación diaria, se desarrollan una serie de trastornos metabólicos y nutricionales que pueden desencadenar enfermedades crónicas muy complicadas de sobrellevar y que por lo general requieren de tratamientos multidisciplinarios por tiempos prolongados para que sean curadas, como es el caso de la desnutrición, sobrepeso y obesidad. Es por ello que indicadores tales como la tasa metabólica basal y tasa metabólica total entregan información valiosa al momento de determinar la cantidad calórica real que una persona necesita y así configurar la dieta específica que esta requiere. Junto a ésta, la información de las tasas metabólicas, los nutricionistas suelen usar el indicador conocido como índice de masa corporal (IMC), el cual relaciona la masa de la persona con su talla (estatura). A través de la asociación entre la masa corporal obtenida a través de una balanza, y la talla o estatura de la persona, obtenida a través de una regla, es posible determinar la incidencia de una persona a contraer enfermedades asociadas a trastornos del metabolismo y alimentación, tales como diabetes, resistencia a la insulina, hipertensión e infartos cardíacos entre otros.

El cálculo del IMC queda determinado por la expresión:

\large IMC = \frac{masa(kg)}{estatura(m)^2{}}

El resultado de esta expresión permite determinar el riesgo de padecer alguna enfermedad nutricional, de acuerdo a lo que se expresa en la siguiente tabla:

Clasificación

IMC

Riesgo asociado a enfermedad

Bajo peso

< 18,5

Bajo

Peso normal

18,5 – 24,9

Normal o promedio

Sobrepeso

25 – 29,9

Moderado

Obesidad grado 1

30 – 34,9

Aumentado

Obesidad grado 2

35 – 39,9

Severo

Obesidad grado 3

≥ 40

Muy severo

Por ejemplo, una mujer de 27 años y masa corporal de 65 kg, mide 1.60 metros de estatura; por lo tanto, de acuerdo a la fórmula su IMC será según la ecuación:

\large IMC= \frac{65 kg}{(1,60m)^{2}}

Al resolver esta expresión se obtiene el valor de 25,39, lo que según la tabla determina que  esta mujer  tendría sobrepeso, presentado un riesgo moderado a desarrollar enfermedades nutricionales asociadas a sus hábitos de salud.