La insulina

Te invitamos a descubrir la importancia de la hormona insulina para la salud de las personas y cómo afecta, si falla.


¿Qué es la insulina?

La insulina es una hormona producida y secretada por el páncreas, que posee las siguientes características:

  1. Es de naturaleza polipeptida.
  2. Posee 51 aminoácidos en su composición.
  3. Tiene la función principal de sintetizar la glucosa.
  4. Es una solución para el alivio de los síntomas que provoca la diabetes tipo 1 y 2.
  5. Banting, en el año 1922, descubrió la insulina, recibiendo el premio Nobel por este motivo.
  6. La insulina posee la misma estructura en todos los animales vertebrados; variando la cantidad de aminoácidos que la conforman, en un rango muy bajo. Por este motivo, se puede utilizar insulina animal, en pacientes humanos.
  7. La hormona del crecimiento, cuando se activa, genera producción y liberación de insulina.
  8. Tiene la particularidad de que en ella, coexisten seis tipos de insulina, lo que se denomina hexamero, pero es almacenada, como si fuese una sola, en su totalidad, lo que se llama: mononero.
  9. Comer carbohidratos y proteínas, tiene como resultado, la liberación de insulina.
  10. Hoy se sabe que el cordón umbilical, produce insulina, al ser manipulada en laboratorio y por expertos en el tema.

Función reguladora de la insulina

La insulina regula nuestro metabolismo, a través de las siguientes funciones:

  1. Permite la síntesis de triglicéridos.
  2. Facilita la producción de glucosa.
  3. Impide la secreción de glucosa desde el hígado.
  4. Impide la glucogenolisis
  5. Permite que los ácidos grasos sean eliminados de nuestro organismo.
  6. Favorece la síntesis proteica.

Diabetes e insulina

Cuando una persona padece diabetes tipo 1 o 2, requiere, en muchas ocasiones, de una inyección de insulina, de forma constante. Éstas, son las llamadas insulina a sintéticas, de las que existen, los siguientes tipos:
1. De acuerdo a la velocidad, en que se sintetiza, tenemos: Insulina de acción rápida, lenta o moderada.
2. De acuerdo al lugar del cuerpo en que se inyecta; tenemos: insulina subcutánea y endovenosa.
3. De acuerdo al tipo de retardante utilizado; tenemos las que están hechas con zinc y otras, que poseen protamina, que es una clase de proteína.

Insulina Inhalable

El año 2002, el laboratorio Pfizer, lanzó al mercado la primera insulina inhalada. Esta, vendría a reemplazar algunas de las inyecciones que los diabéticos de tipo 1 y 2, tienen que aplicarse durante el día. Fue reconocido su buen rendimiento y aporte a la calidad de vida de los insulino dependientes, pero no contó con grandes ventas, por lo que esta empresa framaceútica, las sacó del mercado, debido a las pocas ganancias que les generaba. La única dificultad que tenía esta droga, era que al ser inhalada, no era posible cuantificar objetivamente, cuál era la cantidad de insulina que el paciente recibía, lo que hacía dudar, a algunos, acerca de su real efectividad.

Tipos de diabetes

Para comenzar, cabe destacar que la diabetes se produce, debido a que el páncreas genera más insulina de la que puede sintetizar y posee los siguientes tipos.

Diabetes tipo 1

  • El páncreas deja de fabricar insulina.
  • Se produce con mayor incidencia, en niños y adolescentes.
  • Estas personas requieren de dosis de insulina diaria para sobrevivir.

Diabetes tipo 2

  • Se produce, generalmente, en personas con sobrepeso.
  • El páncreas produce insulina, pero en cantidades insuficientes para el correcto funcionamiento del cuerpo.
  • Además, con el tiempo, el cuerpo rechaza, la insulina inyectable.

Diabetes gestacional

  • Se produce sólo durante el embarazo, luego, desaparece, en la mayoría de las pacientes.
  • Las madres que la han padecido, pueden volver a tener esta enfermedad, en el futuro.