Características del sonido: TIMBRE

Conoce cómo el timbre de un sonido como combinación de armónicos, nos permite diferenciar un sonido de otro.


Uno de los sentidos más importantes del ser humano, y de la mayoría de los animales, es la audición, ella nos permite escuchar lo que pasa a nuestro alrededor. Podemos oír gracias a las vibraciones de las partículas  de aire que viajan hasta nuestros oídos pero, como habrás notado, no todos los sonidos son iguales, ello se debe a diferencias en las características de las vibraciones. Una de las características es la forma de la vibración que origina sonidos con distinto timbre.

¿Cómo escuchamos?

Los fenómenos sonoros (que producen sonidos) siempre están relacionados con la vibración de un medio material, por ejemplo, al hablar vibran nuestras cuerdas vocales, al tocar guitarra o un tambor vibran las cuerdas y la lona respectivamente; todos y cada uno de los sonidos que escuchemos estarán provocados por un material vibrante al que denominaremos fuente sonora.

Las vibraciones de la fuente sonora producen una onda –perturbación- que se propaga por un medio material (aire, agua, metal, etc.) hasta que llega a nuestros oídos, ahí son captadas por el pabellón auricular  -que comúnmente llamamos oreja-, éste conduce a las ondas a través de conducto auditivo hasta la membrana timpáica, similar a la lona de un tambor pero mucho más pequeña, tiene cerca de 1 cm. de diámetro. Las ondas hacen vibrar la membrana y ésta, a la vez, hace vibrar una cadena de huesecillos que se encuentra en su parte posterior, la cadena tiene unos 18 mm. de longitud y está compuesta por los tres huesos más pequeños del cuerpo humano llamados Martillo, Yunque y Estribo, los que amplifican las vibraciones antes de hacerlas llegar a la cóclea (también conocida como caracol). La cóclea está llena de líquido que se mueve producto de las ondas sonoras, este movimiento es captado por células sensoriales que transforman los pulsos mecánicos en pulsos electromagnéticos que son enviados al celebro quien los procesa e interpreta permitiéndonos escuchar.

img9

Distintas formas, distintos timbres.

Como sabemos, todos los sonidos que percibimos son causados por vibraciones, pero aunque todo lo que escuchamos tenga un origen común distinguimos claramente las voces de dos personas, la escala musical interpretada en una guitarra o un susurro, ello se debe a las distintas características de las ondas, lo que produce diferentes vibraciones. Aunque percibamos los sonidos como una única onda, ellos son en realidad producto de la superposición de numerosas ondas simultáneas denominadas armónicos, la cantidad e intensidad de cada uno de los armónicos determina el timbre del sonido.

Diremos que el timbre es el matiz característico de un sonido, por ejemplo, cuando una persona que conocemos nos habla, no necesitamos verla para saber con quién estamos  hablando pues somos capaces de reconocer su timbre de voz; en las personas el timbre está determinado por la forma de las cuerdas vocales y, en general, son las características de la fuente sonora (forma, meterial, etc.) las que determinan el timbre de los sonidos.

Podemos diferenciar los distintos instrumentos que componen una orquesta debido a sus diferentes timbres, aunque todos los músicos toquen la misma nota y con el mismo volumen seríamos capaces de diferenciar el sonido de un violín y el de una flauta, por ejemplo. Se habla de timbre como la cualidad que permite diferenciar sonidos sin importar si éstos son sonidos musicales o no.

img14

En resumen, las fuentes sonoras generan vibraciones que viajan por distintos medios materiales hasta llegar a nuestros oídos, allí son transformadas en señales electromagnéticas que nuestro cerebro interpreta permitiéndonos escuchar. Dichas vibraciones tienen distintas combinaciones de armónicos debido a las distintas formas y materiales de las fuentes sonoras, las diferentes combinaciones determinan el timbre o matiz característico de un sonido.