Literatura medieval

A continuación conocerás las características más relevantes de la literatura universal medieval.


Este período literario contempla desde el siglo V al XV después de Cristo.

Contexto histórico.

Revisemos algunos hechos históricos del momento que influencian a la literatura:

  • Invasiones bárbaras: En estos siglos se suceden diversas invasiones territoriales de pueblos foráneos. Esta situación es representada en la literatura considerando estas hazañas aventureras.
  • Las cruzadas: En el marco de la cosmovisión cristiana surge el concepto de guerra santa que justifica el asesinato de otro en función de la religión que se profese. Este hecho también es retratado en los textos de la época.
  • Sistema feudal: La organización de la población se daba a través de feudos que eran zonas bajo el mandato de un señor feudal. Estas regiones tenían cierto grado de autonomía, a pesar de depender de un rey, en tanto se autoabastecían. Algunas de las manifestaciones literarias orales de la época dependían de la movilidad de sus productores a través de los feudos.
  • Poder central de la iglesia: En estos siglos la iglesia católica ejerce una gran influencia en la literatura, en la medida que posicionan ciertas temáticas a la vez que coartan otras.

Contexto cultural.

A continuación veremos diversas visiones culturales que condicionan la producción literaria:

  • Visión teocéntrica: Relacionado con la preponderancia de la iglesia católica, la cosmovisión de la época está enfocada en poner a Dios en el centro de la sociedad, fenómeno del que no escapa la literatura.
  • Decadencia en el intercambio comercial: Precisamente por la autonomía que desarrollaban los feudos, no existía gran comunicación comercial entre ellos, situación que se extendía al detrimento de otro tipo de intercambios.
  • Reinterpretación de la cultura grecolatina: Gran parte del desarrollo cultural de la época estuvo centrado en repensar la cultura clásica a la luz de las nuevas circunstancias.

Contexto literario.

Ahora analizaremos las implicancias de los contextos histórico y cultural en la literatura del momento:

  • Función didáctica: La literatura, ligada a la religión, adquiere un rol pedagógico y de enseñanza de lo divino. Esto deviene en una predominancia de la temática cristiana en los textos.
  • Cantares de gesta: Al alero de las invasiones bárbaras y de las cruzadas emerge el héroe cristiano que sale en defensa de su religión. Estas historias de la guerra santa son relatadas en la literatura.
  • Mester de juglaría: Oficio desarrollado por artistas callejeros que interpretaban poesía popular con temáticas propias de los cantares de gesta.
  • Mester de clerecía: Oficio desplegado por los clérigos con el propósito de otorgarle una función didáctica a la literatura a partir de la enseñanza de la religión.
  • Trovadores: Son artistas callejeros, más cultos que los juglares, que transitan de feudo en feudo presentando sus historias.
  • Misterios: Representaciones teatrales que se desarrollaban de manera informal en las calles y cuyo fin era dar cuenta de alguna parte de la Biblia.
  • Autosacramentales: Actos que se representaban a lo largo del día con temáticas religiosas.
  • Milagros: Manifestaciones teatrales que recordaban los milagros de la Virgen.
  • Farsa: Eran representaciones de carácter cómico y realista que emergían en el contexto de los carnavales.

Ejemplos paradigmáticos.

Por último, revisaremos algunas de las obras fundamentales del período medieval:

  • El Cantar del Mío Cid, Anónimo.
  • El Cantar de Roldán, Anónimo.
  • Los milagros de nuestra señora, Gonzalo de Berceo.
  • Coplas a la muerte de su padre, Jorge Manríquez.
  • El Conde Lucanor, Juan Manuel.