La Materia: Composición y propiedades

Descubre que es la materia, sus propiedades generales, el modelo corpuscular de la materia y sus estados.


“La materia es todo aquello que tiene masa y ocupa un lugar en el espacio”

La materia

Si consideramos que la materia es todo aquello que tiene masa y ocupa un lugar en el espacio, nos estamos refiriendo en términos muy generales a todo lo que nos rodea.

La materia puede ser de diferentes tipos, es decir, existen diferentes materiales o sustancias.

Los procesos de transformación de la materia se estudian considerando una parte definida de ella, esta porción de materia recibe el nombre de cuerpo.

Propiedades generales de la materia

Todo los cuerpos, aunque estén formados por materiales diferentes, tienen en común ciertas características propias de la materia:

  • La impenetrabilidad: esta propiedad se refiere a la imposibilidad que dos cuerpos ocupen simultáneamente el mismo espacio.
  • La extensión: la materia tiene una cierta extensión y ocupa una determinada cantidad de espacio, la que se denomina volumen.
  • La movilidad: es la capacidad que tiene un cuerpo de cambiar su ubicación. Esta situación se produce cuando hay interacción con otros cuerpos.
  • La masa: Tiene relación con la cantidad de materia que posee un cuerpo, la que percibimos considerando mayor o menos dificultad que tenemos para moverlo.

Modelo corpuscular de la materia

La materia, independientemente de su forma, está formada por partículas pequeñas e indivisibles llamados átomos.

Las propiedades de la materia se explican mediante un modelo científico, denominado modelo corpuscular de la materia, que es una representación de cómo está formada. Los principios del modelo de la materialidad son:

  • La materia está formada por partículas o corpúsculos.
  • La materia está en constante movimiento.
  • Entre las partículas existe el vacío.
  • Entre las partículas existen fuerzas de atracción.

Características generales de los estados de la materia

Normalmente la materia es sólida, líquida o gaseosa. Cada estado tiene unas características propias.

Propiedades de los sólidos

  • Los sólidos tienen forma y volumen fijos, y sólo mediante los medios físicos se fraccionan.
  • Sus moléculas están fijas fijas en su posición mediante enlaces químicos.
  • La energía del calor los hace vibrar, pero permanecen en su sitio.
  • Su forma sólo cambia mediante fuerza física.

Propiedades de los líquidos

  • Los líquidos circulan libremente y se adaptan a la forma de cualquier espacio.
  • Las moléculas están más espaciadas y pueden desplazarse (fluir), pero aún se mantienen unidas por atracción intermolecular, por ello los líquidos tienen un volumen fijo.

Propiedades de los gases

  • Los gases circulan libremente y se adaptan a la forma de cualquier espacio.
  • Las moléculas se mueven de forma independiente entre ellas, pueden fluir y dispersarse.
  • Su volumen no es fijo.

Propiedades del plasma

  • Las partículas se componen de electrones (aniones) e iones positivos (cationes).
  • No tienen forma ni volumen fijo.
  • Pueden conducir la electricidad y responden poderosamente al magnetismo.
  • Corresponden a moléculas de gas ionizado que forma filamentos o rayos de luz al ser expuesto a una carga eléctrica.

Condensado de Bose-Einstain

Las partículas denominadas bosones se quedan inmóviles al estar cerca del cero absoluto.

Condensado de Fermi

Las partículas denominadas femiones al estar cerca del cero absoluto se enfrían y crean un estado de superfluidez.

Supersólido

Las partículas de helio al enfriarse cerca del cero absoluto presentan características de sólido y fluido a la vez. Este material se mueve sin roce sobre una red cristalina y se le denomina súper-fluido.