Cáncer de páncreas

Te invitamos a conocer las causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento del cáncer al páncreas. Una enfermedad, que no presenta síntomas en su etapa inicial. 


El cáncer de páncreas

El páncreas es un órgano que ayuda a que el intestino delgado pueda digerir los alimentos que consumimos. Esto ocurre, gracias a que posee dos tipos de células: las exocrinas y las neuroendocrinas, que liberan glucosa y por ende, participan en la síntesis de azúcar que transporta la sangre.

El cáncer en las células exocrinas tiene un mal pronóstico, ya que los tratamientos existentes, no logran terminar con este padecimiento. En cambio, los neuroendocrinos, logran ser exterminados.

Síntomas del Cáncer de páncreas

Esta enfermedad es llamada, a menudo, la enfermedad silenciosa, pues no presenta síntomas en sus primeras fases. Cuando el cáncer ya se encuentra avanzado, concurren los siguientes síntomas:

  1. Ictericia: Sucede, cuando el conducto biliar se encuentra tapado, a causa de un tumor, en el páncreas, provocando una producción excesiva de bilis, la que, al no poder ser sintetizada correctamente, provoca un color amarillo en la piel y en los ojos; además, de un color más oscuro en la orina.
  2. Cambio de color en las heces; debido al aumento de bilis.
  3. Dolor de estómago, sin causa aparente.
  4. Dolor de espalda, sin causa aparente.
  5. Pérdida de peso; abrupta y significativa.
  6. Ascitis: Que consiste en la acumulación de líquido en el estómago.
  7. Depresión.
  8. Coágulos de sangre en las piernas.

Diagnóstico del cáncer de páncreas

El diagnóstico de este tipo de cáncer se realiza de la siguiente forma:

  1. Entrevista al paciente, a fin de conocer los síntomas que presenta y algunos datos personales, que puedan resultar de relevancia.
  2. Examen físico, que consta de revisión y análisis del área afectada. Esto, con el objetivo de observar, alguna anormalidad. En este examen, el médico, tocará el estómago y el hígado,  para ver si han crecido o existe presencia de líquido. Además, palpará los ganglios que se encuentran cerca de las clavículas, pues se ven afectados cuando falla el páncreas.
  3. Realización de una colangiopancreatografía: Esta consiste en una tomografía, que obtiene muestras del páncreas y de los conductos biliares.
  4. Angiografia: Es un examen en el que se analizan y observan los vasos sanguíneos, en busca de alguna anormalidad que permita sospechar de cáncer de páncreas.
  5. Ecografía abdominal: Permite ubicar tumores, problemas en el hígado, a causa de esta enfermedad y además, distinguir entre tipos de tumores.
  6. Colangiopancretografía retrógrada: Consiste en realizar una endoscopia, es decir, insertar un tubo flexible con una cámara, que permite observar el aparato digestivo, en busca de anormalidades en el páncreas. Este procedimiento se realiza con el paciente adormecido, mediante anestesia general. Se inyecta contraste, a fin de observar las paredes del páncreas y del conducto biliar, en búsqueda de un tumor que este, obstruyendo el funcionamiento de dichos órganos.
  7. Biopsia: Se realiza una biopsia, luego de extraer una muestra del tejido, que se observa dañado. Para ello, se ejecuta una operación, en la que se extrae un trozo del tumor.
  8. Radiografía: Se realiza una radiografía, aplicando un medio de contraste intravenoso, a fin de observar más en detalle, el estado de avance del cáncer.
  9. Tomografía:  Las tomografías, son más esclarecedoras que las radiografías, por lo que también, se aplicará una al paciente.
  10. Resonancia magnética: Se realizará para tener una visión transversal del cerebro y la médula espinal. Esta acción, se lleva a cabo, cuando el médico sospecha de la existencia de un cáncer testicular ramificado hacia otras zonas del cuerpo. Generalmente, cuando esto ocurre, se disemina hacia el cerebro y la médula.
  11. Muestra de sangre: Este examen dará una idea al médico, acerca de si hay presencia de cáncer en otras regiones del cuerpo, debido a la presencia de mayor cantidad de glóbulos blancos.

Tratamiento del cáncer de páncreas

Dentro del tratamiento, en la búsqueda de sanar esta enfermedad, se encuentran, los siguientes pasos:

1. Extirpar el tumor o el área afectada.

2. Aplicar radioterapia.

3. Aplicar quimioterapia.