La ampolleta

Te invitamos a conocer un invento que acompañó a la electricidad y que permitió que nuestros hogares se iluminaran con esta tecnología: la ampolleta.


¿Qué es una ampolleta?

Una ampolleta es un dispositivo, que, conectado a la energía eléctrica, permite dotar de iluminación un espacio. Consiste en la circulación de energía por un filamento delgado, que producto del calor emitido, generara luz. Para lograr este efecto, son necesarios, los siguientes elementos:

  1. Un envoltorio de vidrio al vacío,
  2. un filamento delgado, elaborado de carbón,
  3. un circuito eléctrico y;
  4. una base sujeción.

Las ampolletas, se fabricaron, con los siguientes materiales, a lo largo de su historia: alambre metálico, criptón y luego, tungsteno, debido a su alto nivel de fusión.

Tipos de ampolletas

Hoy, en el mercado, existe una amplia gama de ampolletas, tanto así, que la ampolleta en su versión clásica, ha quedado en el olvido, debido a la aparición de otras tecnologías que permiten el ahorro de energía y por ende, una disminución, en los costos eléctricos.

1. Ampolletas incandescentes:

  • Entre un 85 y un 90% se transforma en calor; mientras que el porcentaje restante, es el que solamente se utiliza en forma de ilumicación, por lo que la eficiencia de este elemento, es bastante baja.
  • Es por este motivo, que ha ido desapareciendo, en pro, de otras, que presentan mayores beneficios.

2. Ampolletas halógenas:

  • También funcionan en base a tungsteno, pero se le agrega gas halógeno para evitar la pérdida de energía en forma de calor, logrando concentrarla, en forma de luz eléctrica.
  • Su potencia de iluminación es del 30%, con un 70% de evaporación, por calor.
  • La luz que emiten es más blanca que la emitida por la ampolleta incandescente o clásica.

3. Ampolletas fluorescentes:

  • Estas ampolletas expelen muy poca energía en forma de calor, utilizando, de forma más eficiente la energía eléctrica.
  • Está compuesta por gas de mercurio, que permite la pérdida de energía; por una cobertura de fósforo y argón.
  • Estas ampolletas poseen tres formatos:normales, tubulares o lineales.

¿Quién creó la ampolleta?

Fue creada por Thomas Alva Edison en el año 1879. Conozcamos, a continuación a este importante personaje, que cambió la forma de vida de la gente de su época.

  • Nació en Ohio, el día 11 de febrero del año 1847.
  • A los siete años, se fue a vivir con su familia a Port Huron, Michigan, debido a los problemas económicos de su padre, a causa de la falta de trabajo que existía en su pueblo de origen.
  • Fue expulsado de la escuela a los tres meses de haber ingresado a ella. ¿El motivo? Tenía hipoacusia, a causa de haber sufrido de escarlatina.  Sus profesores se quejaban además, de su falta de interés hacia el aprendizaje y que ignoraba a los adultos que intentaban enseñarle.
  • Su madre, toma las riendas de su educación, en casa, donde adquirió un gusto por la investigación y la experimentación.

  • A los 16 años, abandona su casa y luego de muchos trabajos esporádicos, se establece en Boston como telegrafista. Él manejaba a la perfección este oficio, pues lo había aprendido en su tierra natal.

  • En el año 1868, abandona su trabajo, para dedicarse de lleno a la invención de diversos elementos. Su primera creación, fue un contador de votos eléctrico, pero nadie lo quiso utilizar, a pesar de haberlo enviado al senado.

  • Le fue tan bien con sus inventos, posteriormente, que abrió una fábrica de creaciones, ya fueran a pedido o elaborados, por iniciativa propia. Compró una hacienda a las afueras de Nueva York donde se estableció para lograr estos fines.

  • Se casó y tuvo tres hijos, quienes lo apoyaban en su camino creativo y poco común. Luego, enviudó, casándose por segunda vez, con una mujer de familia muy adinerada, con la que tuvo tres hijos más.

  • En el año 1879, emprendió la tarea de crear la ampolleta, pero no cualquiera: sino, una que hiciera que la gente común, también pudiese iluminar sus hogares y a un bajo costo.

  • Sus proyectos eléctricos fracasaron, ya que él siempre pensó que la corriente continua era la solución, pero se prefirió la corriente alterna, por lo que su empresa decayó.

  • Su último invento fue un cinematógrafo para  una sola persona. Pero lo encontró un invento inútil, por lo que no siguió trabajando en él.

  • A lo largo de su vida, patentó 1093 creaciones.

  • Vivió hasta los 85 años, falleciendo a causa de una arteriosclerosis, el año 1931.