Los planetas del sistema Solar

Te invitamos a conocer en profundidad cada una de las características de los planetas.


Mercurio

Es el planeta que gira más cerca del Sol, lo que le hace seco, cálido y casi sin aire. Aunque su superficie recuerda a la de la Luna por sus cráteres, se cree que el interior es semejante al de la Tierra, compuesto esencialmente por hierro y otros elementos pesados. Esta fotografía fue tomada en 1974 por el Mariner 10, la primera sonda que estudió Mercurio en detalle.
Por su proximidad al sol, Mercurio es visible bajo la tenue luz del amanecer y del crepúsculo. Los astrónomos griegos lo denominaron Apolo cuando aparecía como estrella de la mañana, y Hermes en sus apariciones vespertinas.
Diámetro ecuatorial: 4,878 km.
Elementos constituyentes: hierro, oxígeno, silicio, magnesio, aluminio, calcio, níquel.
Temperatura superficial: 327° C (día) -183° C (noche)
Gravedad superficial (Tierra 1): 0,38
Velocidad de escape: 4,3 km./seg.
Distancia media al sol: 0,387 unidades astronómicas.
Período de rotación: 58,65 días terrestres.
Satélites: ninguno.

Venus

Es el objeto más brillante de nuestro cielo, después del Sol y la Luna. Nubes arremolinadas de ácido sulfúrico oscurecen la superficie de Venus e impedían el estudio del planeta desde la Tierra hasta que la tecnología permitió visitarlo con vehículos espaciales dotados de sondas. Las sondas determinaron que Venus es el más cálido de los planetas, con una temperatura en la superficie de unos 462 º C. Los científicos creen que esta temperatura se debe a las espesas nubes y la atmósfera densa que atrapan la energía del Sol (un ‘efecto invernadero’).
Por su posición Venus se ve al atardecer y al amanecer. Por eso los griegos creían en la existencia de dos planetas distintos: Hesperus o luminaria vespertina y Fosfurus o estrellas de la mañana. En nuestra civilización se le denomina, desde hace mucho, como lucero del alba.
Diámetro ecuatorial: 12.104 km.
Elementos constituyentes: hierro, oxígeno, níquel magnesio, silicio, aluminio, calcio, uranio, torio, potasio, titanio, manganeso.
Temperatura superficial: 482° C (media).
Gravedad superficial (Tierra 1): 0,90
Velocidad de escape: 10,3 km./seg.
Distancia media al sol: 0,723 unidades astronómicas.
Período de rotación: -243,01 días terrestres (mov. Retrógrado)
Satélites: ninguno.

La Tierra

Una atmósfera rica en oxígeno, temperaturas moderadas, agua abundante y una composición química variada permiten a la Tierra ser el único planeta conocido que alberga vida. El planeta se compone de rocas y metales, sólidos en el exterior, pero fundidos en el núcleo. Esta fotografía tomada en 1972 por la nave espacial Apolo 17, muestra Arabia, África y la Antártida (la mayor parte del área blanca de la base).
Diámetro ecuatorial: 12.756 km.
Elementos constituyentes: hidrógeno, helio, nitrógeno, neón, argón, oxígeno, dioxido de carbono, ozono, metáno, monoxido de carbono, kriptón, xenón.
Temperatura superficial: -70° C a 50° C.
Gravedad superficial: 9,8 m/s2.
Velocidad de escape: 107.000 km./hr.
Distancia media al sol: 154.000.000 Km.
Período de rotación: 24 horas.
Satélites: 1.

Marte

Las naves espaciales estadounidenses sin tripulación, lanzadas entre 1964 y 1976, han suministrado información exhaustiva sobre Marte. A partir de estos datos, los científicos determinaron que la atmósfera del planeta se compone fundamentalmente de dióxido de carbono (CO2) y pequeñas cantidades de nitrógeno, oxígeno y vapor de agua. Como la atmósfera es muy poco consistente, hay una diferencia en las temperaturas de hasta 100 º entre el día y la noche. Por lo general, las temperaturas son tan frías y las presiones tan bajas, que el agua no existe en Marte, de modo que el planeta parece un desierto frío y de gran altitud.

Visto desde la Tierra, Marte asombra a los astrónomos porque en determinadas épocas su órbita observa un movimiento retrogrado o inverso a la evolución usual de sistema solar.

Diámetro ecuatorial: 6,794 km.
Elementos constituyentes: hierro, silicio, magnesio, azufre, aluminio, oxígeno, potasio, hidrogeno, níquel.
Temperatura superficial: -23° C
Gravedad superficial (Tierra 1): 0,38,
Velocidad de escape: 5,02 km./seg.
Distancia media al sol: 1,52 unidades astronómicas.
Período de rotación: 24,64 Horas.
Satélites: dos.

Júpiter y sus lunas

Es el mayor de los planetas, con un volumen de 1.400 veces el de la Tierra. Las franjas de color son cinturones de nubes que revelan corrientes atmosféricas fuertes. El planeta (arriba a la derecha) se ve aquí con los cuatro satélites mayores de sus 16 conocidos: Europa (centro), Ío (arriba a la izquierda), Calisto (abajo a la izquierda) y Ganimedes (abajo a la derecha).
La gran mancha roja es una compleja tormenta que se mueve en sentido antihorario, es un gran sistema anticiclónico que ha durado más de 100 años.
Diámetro ecuatorial: 142,800 km.
Elementos constituyentes: hidrógeno, helio, hierro, magnesio, silicio, nitrógeno, neón, argón, oxígeno, carbono, sodio, fósforo, azufre.
Temperatura superficial: -150° C (nubes)
Gravedad superficial (Tierra 1): 2,69.
Velocidad de escape: 59,5 km./seg.
Distancia media al sol: 5,20 unidades astronómicas.
Período de rotación: 9,8 horas.
Satélites: 16.

Saturno

Saturno, que se distingue por sus anillos, es el segundo planeta más grande (Júpiter es el mayor) del Sistema Solar. En 1610, el físico y astrónomo italiano Galileo, al utilizar uno de los primeros telescopios, observó que el planeta tenía una forma extraña, pero no consiguió explicar qué eran los anillos. Aunque el planeta se formó hace más de 4.000 millones de años, sigue asentándose y contrayéndose, generando un calor tres veces mayor que el que recibe del Sol. El telescopio espacial Hubble obtuvo, el 26 de agosto de 1990, esta imagen de Saturno.

Diámetro ecuatorial: 120,660 km.
Elementos constituyentes: hidrógeno, helio, oxígeno, carbono, azufre, nitrógeno.
Temperatura superficial: 160° C (nubes).
Gravedad superficial (Tierra 1): 1,19.
Velocidad de escape: 35,6 km./seg.
Distancia media al sol: 9,539 unidades astronómicas.
Período de rotación: 10,2 días terrestres.
Satélites: 22.

Urano

El color azul verdoso de Urano se debe al gas metano presente en su atmósfera fría y clara. Lo que en la imagen parece ser el extremo derecho del planeta es en realidad el límite entre el día y la noche. Por la forma de girar el planeta, la noche y el día duran 42 años cada uno. Los científicos se formaron esta visión de Urano por las imágenes enviadas por el Voyager 2 en 1986, en un momento en el que la sonda estaba a 9,1 millones de km del planeta.
Diámetro ecuatorial: 51,800 km.
Elementos constituyentes: oxígeno, nitrógeno, carbono, silicio, hierro, agua, metano, amoniaco, hidrógeno, helio.
Temperatura superficial: 190° C (nubes).
Gravedad superficial (Tierra 1): 0,93.
Velocidad de escape: 21,22 km./seg.
Distancia media al sol: 19,18 unidades astronómicas.
Período de rotación: 15,5 horas.
Satélites: 15.

Neptuno

En 1989 la misión Voyager 2 produjo esta imagen de Neptuno en falso color, mostrando los diferentes componentes de la atmósfera del planeta. El rojo muestra la luz del Sol dispersada por una capa de neblina alrededor del planeta, el azul verdoso indica el metano y las manchas blancas son nubes en la parte alta de la atmósfera.
Diámetro ecuatorial: 49,500 km.
Elementos constituyentes: oxígeno, nitrógeno, silicio, hierro, hidrógeno, carbono.
Temperatura superficial: 220° C (nubes)
Gravedad superficial (Tierra 1): 1,22
Velocidad de escape: 23,6 km./seg.
Distancia media al sol: 30,06 unidades astronómicas.
Período de rotación: 16 horas.
Satélites: ocho (conocidos).

Plutón

Plutón es el planeta más alejado del Sol, aunque alguna vez se acerca más que Neptuno, debido a su órbita altamente excéntrica. Este planeta pequeño, rocoso y cálido tarda 247,7 años en completar una vuelta alrededor del Sol. Esta imagen muestra Plutón, (en primer plano), su luna, Caronte, (en segundo plano), y el Sol, una estrella brillante pero lejana.

Diámetro ecuatorial: 2, 285 km.
Elementos constituyentes: carbono, hidrógeno.
Temperatura superficial: 238° C.
Gravedad superficial (Tierra 1): 0,20.
Velocidad de escape: 7,7 km./seg.
Distancia media al sol: 39,44 unidades astronómicas.
Período de rotación: 6,3 días terrestres.
Satélites: 1 (conocidos).

CONCLUSIÓN

El sistema solar está formado por nueve planetas que giran alrededor del sol, a diferentes distancias de él, describiendo órbitas elípticas donde el sol ocupa uno de los focos. De acuerdo a su ubicación, los planetas del sistema solar se dividen en dos categorías: los planetas interiores (Mercurio, Venus, Tierra y Marte) y los planetas exteriores (Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutón).