Ecuador Precerámico o Paleoindio

Características del periodo y sus principales culturas.


Poblamiento de Ecuador y forma de vida del Aborigen del periodo Precerámico

El poblamiento inicial del actual Ecuador comienza en tiempos tan remotos como el final de la última glaciación extendiéndose hasta el año 4200 AC, siendo el periodo más extenso de la época aborigen.
El hombre de esta época no tenía viviendas fijas, se agrupaban en bandas y vivían en lugares provisorios como cuevas o casas ligeras, cambiándose de lugar según la cantidad de alimento disponible en el área. La esperanza de vida en este periodo se estima entre 25 y 30 años aproximadamente, debido a las dificultades impuestas por el clima luego de la glaciación.
Fue un hábil cazador que se desplazaba por el territorio ecuatoriano en busca de alimento, beneficiándose de la fauna existente tanto en la costa como en la sierra; especialmente el venado, el pudú y el conejo. Los modos de caza eran fundamentalmente con lanza, trampa y acorralamiento.
Debemos tener en cuenta que del éxito en la cacería dependía la sobrevivencia de la tribu, haciéndose más difícil en periodos en que el clima se ponía hostil.
Se piensa debido a vestigios encontrados, que es posible que en este periodo se comenzara a cultivar el maíz en toda América Latina, habiendo evidencias de este fruto que datan de esta época, así como herramientas de cultivo.
En cuanto al desarrollo tecnológico, elaboraron diversas herramientas como armas para cacería como flechas con puntas de obsidiana y basalto; para esta época aún no se conocía la “alfarería” o elaboración de cerámica.

Principales culturas del periodo

Inga

• Ubicación al sureste de Quito en cercanías del volcán Illaló
• Fecha: 10.000 AC aproximadamente.
• Organización social: se agrupan en hordas y vivieron en cuevas. Existía división del trabajo por sexos, los hombres se dedicaban a la cacería y las mujeres a la recolección y cuidado de los hijos. Formaron grupos estacionarios y campamentos como una estrategia para sobrevivir.
• Economía: de subsistencia, se alimentaban de animales que ellos mismos cazaban, luego se vestían con sus pieles. Domesticaron a algunos animales como el perro y la alpaca. (el perro no constituyó parte de su dieta, pues éste fue incorporado como alimento en periodos posteriores).
• Legado: utilizaron la obsidiana para tallar armas de cacería, se cree que ornamentaban su cuerpo. Desarrollaron pintura rupestre.

Chobshi

• Ubicación: al sur del Ecuador a 62 km de la ciudad de Cuenca. A 2400 metros de altura.
• Tiempo: 8000 aC.
• Organización social: se organizan en tribus de hasta 30 personas aproximadamente.
• Economía: de subsistencia en base a cacería y recolección y practicaron el intercambio ya que se encontraron vestigios de obsidiana proveniente de la sierra norte del país así como otros materiales provenientes del Perú.
• Legado es uno de los centros arqueológicos más importantes del sur ecuatoriano, destacándose la “cueva negra”.

Cubilan

• Ubicación: en el límite de las provincias del Loja y del Azuay, en el subpáramo a 3100 m de altura.
• Organización social: Bandas nómades.
• Economía de subsistencia en base a la caza y recolección.
• Legado en sus restos se han encontrado diversos vestigios de artefactos líticos como herramientas con puntas de piedras talladas, raspadores, etc.

Jondachi

• Ubicación: en las orillas del río Misahualli entre Cotundo y Jondachi.
• Organización social: tribus nómades.
• Economía: de sobrevivencia en base a caza, pesca y recolección.
• Legado: debido a la gran cantidad de herramientas hechas de obsidiana (material volcánico muy cortante) como navajas, flechas cuchillos, etc. utilizadas como armas, se deduce que este pueblo tuvo vocación guerrera.

Las Vegas

• Ubicación: Únicos vestigios de aborígenes del pre cerámico en costa ecuatoriana a 4 km. de Santa Elena, a 33 m. sobre el nivel del mar.
• Organización social: bandas nómades, seminómades e incipiente sedentarismo.
• Economía: se dedicaron a la caza, pesca y recolección. También hay vestigios de desarrollo de agricultura primitiva.
• Legado: se han encontrado diversas herramientas construidas con madera, piedra e incluso concha, como cuchillos, lanzas, jabalinas y artefactos para la agricultura. Elaboraron redes de pesca se cree que esta cultura fue la que inició el cultivo sedentario. Se cree que el poblamiento de esta zona no corresponde a los mismos hombres que poblaron la sierra, sino que quienes llegaron a Las vegas pueden haber procedido desde otros continentes por vía marítima.